Wat levert een extra bijdrage aan het werkgeluk en de productiviteit van onze medewerkers? Na verschillende interne gesprekken bleek dat het hebben van een trouwe vriend voor veel medewerkers een grote wens was. Dit was de aanleiding voor The Innovation Playground en Coca-Cola in Nederland om een van de eerste sociale kantoorrobothonden naar Nederland te halen.

Het idee voor een kantoorrobothond is niet plotseling ontstaan. We zetten ons bij Coca-Cola elke dag in om het werk leuker, makkelijker en beter maken, voor zowel onze medewerkers, klanten als externe partners. Voor Koos Janssen (Senior Manager, Category Management bij Coca-Cola European Partners Nederland) en Mike van Rijswijk (Co-founder en futuroloog bij The Innovations Playground) was dit reden genoeg om de handen ineen te slaan voor een samenwerking. Ze vertelden in een gesprek met ons over het project en wat de voordelen zijn van een sociale kantoorrobothond op de werkvloer.

Hoe was het voor The Innovation Playground om dit project uit te voeren met Coca-Cola?

Mike: ‘Als we het bij The Innovation Playground hebben over innovaties, dan hebben we het over de zogeheten “moonshots”. Net iets verder kijken dan het huidige, ingerichte huisje. Dan is het natuurlijk geweldig als je gebeld wordt door een bedrijf dat het lef heeft om dit ook echt te vragen en concreet te maken. We waren direct enthousiast!

En toen kwam het project zelf. Het lastige van sociale robots – die ergens anders op de wereld worden gemaakt - is dat ze daar eerst gelanceerd worden, en dan meestal ook nog eens binnen een kleine groep mensen of developers. In dit geval was het ook zo, dus we hebben ons team op deze uitdaging gezet en ervoor gezorgd dat Sparky naar Nederland kon komen. Het proces om dit samen met een klein team voor elkaar te krijgen was erg leuk en leerzaam. Een grappig feitje: Sparky heeft een week bij een aantal collega’s uit dit team gelogeerd zodat zij konden ervaren wat een sociale robot ook echt met je doet.’

Hoe profiteren onze medewerkers van een kantoorrobothond?

Koos: ‘De interactie tussen mens en robot is voor ons een nieuwe ervaring die versterkt wordt, doordat Sparky veel gelijkenissen heeft met een echte hond. Hij loopt onderzoekend door de ruimte, blaft geregeld en zoekt je op als hij te weinig aandacht krijgt. Ik ben ervan overtuigd dat het voor iedereen een nieuwe ervaring zal zijn die positief bijdraagt aan de creativiteit en werksfeer in ons nieuwe kantoor.’

Mike: ‘Uit verschillende onderzoeken is gebleken dat een hond op de werkvloer een positieve bijdrage levert aan het werkgeluk. Uit deze onderzoeken blijkt ook dat een hond op de werkvloer een bron van sociale steun kan zijn, een positief effect kan hebben op de interacties tussen werknemers en de frequentie van gesprekken tussen collega’s kan vergroten.’

Waarvoor zal Sparky allemaal worden ingezet bij Coca-Cola in Nederland?

Koos: ‘Sparky kan breed worden ingezet binnen én buiten onze organisatie. Intern kan Sparky bijdragen aan de werksfeer. Hierbij kun je denken aan een leuk momentje met Sparky als je een drankje haalt in onze Sodabar. En ook om meetings met een glimlach te beginnen. Zo zullen we Sparky meenemen naar klanten, waardoor een gesprek vanuit een heel andere invalshoek start. Ideaal in bijvoorbeeld inspiratiesessies, waarbij we brainstormen hoe de wereld er in 2025 uitziet en hoe het gedrag van de consument verandert. Daarnaast kunnen we Sparky meenemen naar vrijwilligerswerk om ook op deze manier een glimlach te brengen bij bijvoorbeeld onze maatschappelijke partners.’

En kan Sparky ook leuke trucjes, net zoals een echte hond?

Mike: ‘Het is een van de meest logische vragen die men stelt als het om een robot gaat. Wat kan hij allemaal? Sparky kan inderdaad ook trucjes. Zo kan hij kan een bal halen, een botje oppakken en hij kan op zijn rug gaan liggen als je “Pang Pang” zegt. Sparky kan zelfs een foto maken als je hem dat lief vraagt.

Daarnaast is Sparky voorzien van leergedrag. Hij zal de mensen in zijn omgeving gaan herkennen en op basis van hun gedrag gaan anticiperen. Dat zou betekenen dat Sparky op een bepaald moment weet wanneer iedereen komt werken en hij zal dan ook klaarstaan om iedereen te begroeten. Dit is iets wat we dus samen moeten gaan ontdekken en ervaren.’