Onder leiding van re-integratie coach Deborah Gravenstijn doet een groep Rotterdamse dames mee aan het programma ‘Talentontwikkeling = Topsport’. Dit initiatief van de stichting Excelsior4all helpt vrouwen met een afstand tot de arbeidsmarkt op het gebied van werk of persoonlijke ontwikkeling.

Coca-Cola European Partners is sinds 2011 Founding Partner van Excelsior4all, het maatschappelijke hart van de voetbalclub Excelsior. Daarom kwam er een aantal vrouwen op bezoek bij het hoofdkantoor van Coca-Cola in Rotterdam. Ze kregen de kans om met vrouwelijke medewerkers te praten en geïnspireerd door hen te raken.


Motivatie vanuit de topsport

Als voormalig judoka en Olympisch medaillewinnaar was Deborah Gravenstijn gelijk verkocht toen ze van het programma Talentontwikkeling = Topsport hoorde. “De titel van het programma sprak mij natuurlijk aan, maar ik ben ook altijd betrokken geweest bij de maatschappelijke ontwikkeling van jongeren en de gehele samenleving. Iedereen heeft zijn of haar eigen top en ik wilde mijn top delen met de vrouwen die meedoen aan dit programma,” vertelt Deborah.


Presenteren van jezelf

Tijdens het 10-weken durende programma krijgen de dames training in o.a. budgettering, schrijven van een CV en motivatiebrief en solliciteren. Het bezoek aan het Coca-Cola hoofdkantoor stond in het teken van de beste presentatie van jezelf. Deelneemster Judi (36) geeft aan dat ze dit vaak lastig vindt: “Ik heb een eigen manier van communiceren en dat kan soms verkeerd overkomen.” Judi heeft Verzorging gestudeerd op Curaçao en is moeder van drie kinderen. Talentontwikkeling = Topsport heeft haar tot nu toe al enorm geholpen. “Ik vond het schrijven van sollicitatie- en motivatiebrieven altijd moeilijk, maar ik heb nu geleerd hoe dat moet. Ook vond ik het fijn om advies te krijgen van vrouwen die werken en te horen wat zij hebben meegemaakt,” vertelt Judi.


“Als zij het kan, kan ik het ook!”

Meedoen aan het programma heeft Rita (33) vooral meer zelfvertrouwen gegeven. “Ik heb drie jaar niet gewerkt, omdat ik een alleenstaande moeder van twee kinderen ben. Nu is het weer tijd voor mezelf en in de afgelopen weken ben ik al zelfverzekerder geworden,” vertelt Rita. “Doordat ik alleen Verzorging heb gedaan, heb ik nooit gesolliciteerd op andere vacatures. Nu zie ik dat ik ook andere dingen zoals administratie kan doen. De verhalen van vrouwen die werken en ook moeder zijn, geven me inspiratie; als zij het kunnen, kan ik het ook!”.


Lagere drempel

Laila (33) heeft geen kinderen, maar is na haar studie Communicatie naar de universiteit gegaan. Hier ontdekte ze na een lange tijd dat het haar niet goed klaarstoomde voor de praktijk. Vacatures die ze interessant vond, sloten niet aan vanwege gebrek aan skills en ervaring. “Het is heel frustrerend omdat ik weet dat ik het kan, maar ik krijg de kans niet. Bedrijven vragen vaak om minstens twee jaar ervaring en dat heb ik niet. Daarnaast is er veel concurrentie.”

Talentontwikkeling = Topsport helpt Laila te ontsnappen aan negatieve gedachten. “Door kennismaking met verschillende mensen en krijgen van trainingen, blijf ik niet zo in m’n eigen wereldje vastzitten. De drempel is nu een stuk lager, waardoor ik meer durf.”


Aan het eind van het programma moeten de dames een snuffelstage bij een bedrijf lopen. “Ik zou heel graag een paar dagen bij Coca-Cola willen meelopen. Het is m’n droom om verantwoordelijk te zijn voor de corporate communicatie van een groot, internationaal bedrijf,” vertelt Laila.